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El huerto vertical

Un huerto vertical es la opción más adecuada para aquellos amantes de la agricultura ecológica que tienen limitaciones de espacio. La técnica consiste en colocar nuestros cultivos verticalmente suspendidos con diversos métodos de sujeción. En él podemos cultivar todo tipo de plantas, ya sean decorativas, aromáticas e incluso verduras y hortalizas.

Esta idea tan sencilla soluciona los problemas de espacio de muchos urbanicultores, ya que solo robará unos pocos metros útiles a su vivienda. Y eligiendo las especies, recipientes y sujeciones adecuados, se pueden conseguir huertos verticales que aportarán soluciones decorativas sorprendentes.

Huerto vertical con pallets

Las claves para comenzar un huerto vertical son: Sigue leyendo

Abonos naturales para plantas

El abonado es imprescindible en todo cultivo y es en la agricultura ecológica donde los abonos naturales adquieren una mayor importancia. En los cultivos «industriales», los abonos como el estiércol y el compost que han fertilizado nuestros campos desde hace milenios, han sido casi sustituidos por fertilizantes sintéticos, más baratos.

La agricultura ecológica prohíbe el uso de productos sintéticos, por lo que los abonos naturales siguen siendo claves para cultivar nuestras naranjas de Valencia.

abono natural para plantas Sigue leyendo

Insecticidas ecológicos caseros

Hacer insecticida ecológico casero es muy sencillo y hoy vamos a mostraros diferentes formulas que os ayudaran a controlar las plagas de vuestro huerto. Primeramente, queremos resaltar que nuestra visión de la agricultura ecológica se basa en respetar los procesos naturales del campo. Por ello y para no perjudicar a la fauna beneficiosa, solo usaríamos insecticidas ecológicos en caso de de extrema necesidad. Es decir, priorizaremos métodos como el control biológico y el trampeo.

MAriquita depredando a un pulgónDicho esto, hay que entender que no es lo mismo un campo ecológico de 2 hectáreas que un huerto de terraza. El primero es un ecosistema completo en el que pueden establecerse colonias de insectos depredadores que controlarán las plagas. En cambio, el huerto de terraza seria un ecosistema muy fragmentado, con lo que tendrá más dependencia de insecticidas. Pese a todo, existe una amplia variedad de insecticidas ecológicos caseros totalmente seguros para los consumidores y el medioambiente. Estos son algunos de ellos: Sigue leyendo

Las herramientas del huerto

Desde que los primeros agricultores comenzaron a cultivar vegetales, hace más de 10.000, siempre se han ayudado de herramientas. Pues bien, la mayoría de los utensilios que usamos en nuestros huertos hoy en día no son más que versiones mejoradas de aquellas primitivas herramientas. Hemos ido perfeccionándolas en materiales y forma, pero siguen siendo básicamente los mismos diseños.

Estas son algunas de las herramientas imprescindibles para cultivar nuestro huerto.

La azadaAzada: Es la herramienta agrícola por excelencia. Sirve principalmente para acondicionar el terreno, removiéndolo y desapelmazando su superficie. También se usa para hacer surcos y caballones. Si tu huerto es pequeño, te aconsejo que la sustituyas por una azada de mano.

Pala: Es una de las herramientas más utilizadas. Es imprescindible para realizar movimientos de tierra más o menos grandes. También se usa para descompactar el suelo y cavar hoyos de grandes dimensiones. Al clavarla, resulta muy útil ayudarse del pie para conseguir una mayor profundidad sin esfuerzo. Para huertos de macetas, es preferible usar la pala de mano. Sigue leyendo

Tu huerto ecológico paso a paso

Tras muchos años cultivando naranjas de Valencia hemos querido plasmar nuestra experiencia en agricultura ecológica en una serie de artículos. En ellos os mostramos los pasos básicos para llevar adelante con éxito vuestro propio huerto eco. Y para hacer más fácil el acceso a la información, vamos a recopilarlos todos en este articulo.

Lo primero es elegir las especies que más nos acomoden y en este post os explicamos como hacerlo:

http://arrobasdenaranjas.com/2011/04/17/la-agricultura-ecologica-eligiendo-especies/

Organic-Farming-in-Promoting-Sustainable-LivingY como una casa necesita un buen cimiento, un huerto necesita crecer sobre un terreno bien acondicionado: Sigue leyendo

Agricultura Ecológica: Combatiendo las plagas IV

Pese a todas las técnicas de  artículos anteriores es posible que alguna vez nos veamos desbordados por alguna plaga que amenace muy seriamente nuestra cosecha. Esto puede ser debido a que el ecosistema que estamos creando en nuestro huerto no está lo suficientemente maduro como para autorregularse. También es posible que resulte demasiado pequeño como para regularse con normalidad. O simplemente por que si, los seres vivos y sus relaciones (ecología) pueden ser impredecibles. Sea como fuere, no es motivo para tirar la toalla y caer en el uso de químicos, ya que tenemos a nuestra disposición insecticidas ecológicos que se ajustarán a nuestras necesidades.

'Lady Bug' photo (c) 2007, Jay & Melissa Malouin - license: http://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.0/

Estos insecticidas, tienen bajo impacto en la fauna auxiliar y que suelen actuar de una forma mas bien física, y no químicamente. Existen multitud de listados sobre los tratamientos permitidos en Agricultura Ecológica, pero seria muy interesante dar prioridad a los mas inocuos (jabones potásicos, extractos…) frente a los más “agresivos” (piretroides, neem…)

Podemos clasificar estos plaguicidas en 2 tipos:

  • Comerciales: Potentes compuestos vegetales con gran capacidad de control sobre las plagas. De fácil uso, ya que al ser comerciales se suministran con toda la información sobre su aplicación.

    Los mas frecuentes son el neem, las piretrinas (del crisantemo) o la rotenona.

    Su mayor inconveniente es su acción indiscriminada, ya que actuarán sobre las plagas, pero también sobre la fauna auxiliar, produciendo desequilibrios. Pese a todo, su fácil biodegradación los hace mucho menos tóxicos para el ecosistema que los plaguicidas químicos.

    En este apartado incluiríamos también los aceites minerales que actuarían creando una fina película sobre los insectos y eliminándolos por asfixia.

  • Preparados caseros: Producidos a base de extractos de plantas de uso común, como lavanda, albahaca o hinojo. Con efectos insecticidas y repelentes, sin ser tan potentes como los anteriores, pueden darnos muy buenos resultados. Resultan menos letales para la fauna auxiliar y se biodegradan muy rápidamente. En contra tienen su incierta concentración, por ser caseros y una menor capacidad de control de las plagas. Pese a todo, si hemos trabajado bien en el resto de técnicas de control de plagas, deberían de ser suficientes.

    Pese a no proceder de plantas, deberíamos incluir en esta categoría los jabones, por su facilidad para realizar nuestras propias mezclas caseras.

Y hasta aquí las lineas básicas sobre plaguicidas ecológicos. Dedicaremos próximos artículos a la preparación de insecticidas ecológicos caseros para nuestro huerto.

Si necesitáis cualquier cosa, ya sabéis donde estoy.

Un saludo

P.d: Si te gusta la agricultura ecológica. ya puedes descargar el manual completo en formato pdf.


Control biológico de plagas

Continuando con nuestro anterior artículo, hoy hablaremos sobre el control biológico, es decir el uso de fauna beneficiosa para mantener a raya a nuestras plagas. Existen dos relaciones básica entre especies que debemos conocer para comprender el control biológico:

mariquita depredando pulgón

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Agricultura Ecológica: Combatiendo las plagas

Uno de los mayores problemas con el que podemos encontrarnos a la hora de cultivar nuestro huerto son las plagas. Y es que no hay nada mas frustrante que ver como un montón de insectos devoran nuestros suculentos vegetales.

Depredador agricultura ecológica

En agricultura convencional, bastaría con utilizar uno de los muchos pesticidas disponibles en el mercado y eliminaríamos la plaga de forma inmediata. Eso si, dejaríamos una serie de residuos químicos que acabaríamos por consumir junto con nuestra ansiada cosecha. Además de todo eso, los plaguicidas producen toxicidad y desequilibrios en los ecosistemas, dejándolos mas debilitados y haciéndolos propensos a la aparición de nuevas plagas. Esto se debe a que los pesticidas no suelen ser selectivos y arrasan con cualquier insecto, incluyendo aquellos depredadores que podrían mantener las plagas bajo control.  Y es así como la agricultura actual se ha convertido se en un bucle infinito en la que el agricultor maneja un ecosistema (huerto) cada vez mas expuesto a las plagas. Al acabar con los depredadores de plagas, solo puede combatirlas químicamente, aumentando su fragilidad. Sigue leyendo

Agricultura Ecológica: Abonos verdes

Hoy vamos a hablar de los abonos verdes, que resultan de lo mas interesantes para mantener tu huerto como un ecosistema sano. En agricultura ecológica es común su uso para fertilizar el suelo y mantenerlo libre de hierbas adventicias, mas conocidas como «malas hierbas».

Cobertura de Abonos verdes

Esta técnica consiste en sembrar una mezcla diferentes especies vegetales que cumplirán valiosas funciones en el ecosistema de nuestro huerto, ya que ademas de fertilizar y protegernos de malas hierbas, servirán de hogar para la fauna auxiliar.

Fundamentalmente debemos sembrar especies leguminosas, como la alfalfa (Medicago sativa) o el trébol blanco (Trifolium repens). Las plantas leguminosas tienen la capacidad única de fijar el nitrógeno atmosférico, aportando a nuestras plantas un valioso nutriente. Esto es debido a su simbiosis con las bacterias Rizobium sp. lo que da a este tipo de plantas una importancia clave para los ecosistemas. Con su siega y descomposición en el suelo aportaremos gran cantidad de nutrientes a nuestro huerto, facilitando la abundancia de cosecha.

También sembraremos especies cespitosas como el Lolium sp. que actuarán tapizando el suelo como un césped, dificultando el crecimiento de hierbas adventicias al competir con ellas por los recursos. Estas cespitosas, al ser de porte muy bajo, no resultarán molestas a la hora de realizar trabajos en el campo.

Además de todo esto, el aumento de la biodiversidad vegetal favorecerá la proliferación de fauna auxiliar que encontrará en la cobertura verde un hogar ideal. Conseguiremos así atraer a los enemigos naturales de nuestras plagas, protegiendo el huerto de una forma ecológica.

Por todo ello es muy importante sembrar este tipo de cubiertas vegetales y controlarlas mediante desbroce si proliferan excesivamente. El desbroce podemos realizarlo con aperos clásicos como la azada o usando herramientas mas modernas como las destrozadoras.

Por si os sirve de ejemplo, para nuestras naranjas ecológicas estamos experimentando una mezcla de Festuca arundinacea (50%) Lolium perenne (20%) y  Trifolium repens (30%) como abono verde. Cuando esté lista, colgaremos las fotos en nuestro Facebook.

Si necesitáis cualquier cosa, ya sabéis donde estoy.

Un saludo desde Valencia

Agricultura Ecológica: Abonando II

Como ya vimos en el articulo anterior, la fertilización es necesaria para evitar el agotamiento del suelo. Una de las técnicas mas interesantes para producir abonos es la del compostaje, que nos permite valorizar nuestros residuos creando nutrientes para nuestras plantas. Este ciclo de retorno encaja a la perfección con el concepto holísico de la Agricultura Ecológica.

Fertilizar con compost es sencillo y bastará con 2 o 3 aplicaciones anuales. Solo tenéis que añadirlo al sustrato que ya teníais y mezclarlo. Podéis aprovechar para hacerlo en las partes del ciclo de rotación anual que menos plantas tengáis.

365/66 California Compost

Fabricar nuestra propia compostera es muy fácil, simplemente necesitáis un receptáculo donde dejar compostar la materia orgánica. Tiene que tener agujeros para la aireación y a ser posible uno en la parte de abajo para sacar compost maduro. A partir de ahí, adaptar lo que vuestra imaginación os sugiera. Los hay hechos con palets, bidones, arcones, cubos o cualquier material reciclado. Sigue leyendo