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Dame veneno…

El otro día paseando por el campo encontré un cartel con una calavera «sonriente» en un campo de naranjas y alcachofas. Resulto ser una advertencia del uso de plaguicidas en la cosecha, concretamente Winnecoop, un glifosato genérico, como el famoso herbicida Roundup de la controvertida multinacional Monsanto. Este producto, de uso totalmente generalizado en la agricultura convencional tiene una elevada toxicidad y presuntos efectos mutagénicos.

Resulta inquietante ver este tipo de carteles en la huerta, cerca de los alimentos que comemos, aunque si están permitidos, no deben de ser tan nocivos. ¿O si? Veamoslo:

Las cosas que te encuentras por el campo

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Agricultura Ecológica: Abonos verdes

Hoy vamos a hablar de los abonos verdes, que resultan de lo mas interesantes para mantener tu huerto como un ecosistema sano. En agricultura ecológica es común su uso para fertilizar el suelo y mantenerlo libre de hierbas adventicias, mas conocidas como «malas hierbas».

Cobertura de Abonos verdes

Esta técnica consiste en sembrar una mezcla diferentes especies vegetales que cumplirán valiosas funciones en el ecosistema de nuestro huerto, ya que ademas de fertilizar y protegernos de malas hierbas, servirán de hogar para la fauna auxiliar.

Fundamentalmente debemos sembrar especies leguminosas, como la alfalfa (Medicago sativa) o el trébol blanco (Trifolium repens). Las plantas leguminosas tienen la capacidad única de fijar el nitrógeno atmosférico, aportando a nuestras plantas un valioso nutriente. Esto es debido a su simbiosis con las bacterias Rizobium sp. lo que da a este tipo de plantas una importancia clave para los ecosistemas. Con su siega y descomposición en el suelo aportaremos gran cantidad de nutrientes a nuestro huerto, facilitando la abundancia de cosecha.

También sembraremos especies cespitosas como el Lolium sp. que actuarán tapizando el suelo como un césped, dificultando el crecimiento de hierbas adventicias al competir con ellas por los recursos. Estas cespitosas, al ser de porte muy bajo, no resultarán molestas a la hora de realizar trabajos en el campo.

Además de todo esto, el aumento de la biodiversidad vegetal favorecerá la proliferación de fauna auxiliar que encontrará en la cobertura verde un hogar ideal. Conseguiremos así atraer a los enemigos naturales de nuestras plagas, protegiendo el huerto de una forma ecológica.

Por todo ello es muy importante sembrar este tipo de cubiertas vegetales y controlarlas mediante desbroce si proliferan excesivamente. El desbroce podemos realizarlo con aperos clásicos como la azada o usando herramientas mas modernas como las destrozadoras.

Por si os sirve de ejemplo, para nuestras naranjas ecológicas estamos experimentando una mezcla de Festuca arundinacea (50%) Lolium perenne (20%) y  Trifolium repens (30%) como abono verde. Cuando esté lista, colgaremos las fotos en nuestro Facebook.

Si necesitáis cualquier cosa, ya sabéis donde estoy.

Un saludo desde Valencia

Lo que nos comemos: Food Inc.

Si tienes acceso a este articulo doy por supuesto que eres, como yo, uno de los afortunados que comen varias veces al día. Pero, ¿cuantos de nosotros nos preguntamos que es lo que nos estamos comiendo?¿de donde viene y quien lo hizo?. Si eres de los que se hacen estas y otras preguntas tal vez halles respuestas en el documental Food Inc. Y si eres de los que no se interesan en este tipo de cuestiones, tal vez veas cosas que te hagan plantearte un poco mas que es lo que llena tu estomago.

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Agricultura Ecológica: Abonando II

Como ya vimos en el articulo anterior, la fertilización es necesaria para evitar el agotamiento del suelo. Una de las técnicas mas interesantes para producir abonos es la del compostaje, que nos permite valorizar nuestros residuos creando nutrientes para nuestras plantas. Este ciclo de retorno encaja a la perfección con el concepto holísico de la Agricultura Ecológica.

Fertilizar con compost es sencillo y bastará con 2 o 3 aplicaciones anuales. Solo tenéis que añadirlo al sustrato que ya teníais y mezclarlo. Podéis aprovechar para hacerlo en las partes del ciclo de rotación anual que menos plantas tengáis.

365/66 California Compost

Fabricar nuestra propia compostera es muy fácil, simplemente necesitáis un receptáculo donde dejar compostar la materia orgánica. Tiene que tener agujeros para la aireación y a ser posible uno en la parte de abajo para sacar compost maduro. A partir de ahí, adaptar lo que vuestra imaginación os sugiera. Los hay hechos con palets, bidones, arcones, cubos o cualquier material reciclado. Sigue leyendo

Agricultura Ecológica: Abonando

La fertilización es algo fundamental si queremos que nuestro huerto esté vigoroso y dé sabrosos frutos. Los elementos necesarios para nuestras plantas serán:

Macronutrientes: Son los elementos necesarios en mayor cantidad. Nitrógeno, fósforo, potasio, magnesio, calcio y azufre

Micronutrientes: Son también imprescindibles pero en menor cantidad. Hierro, zinc, manganeso y boro, entre otros.Compost Sigue leyendo

Agricultura Ecológica: El riego III

En el anterior articulo estuvimos contando las excelencias de un riego por goteo. Pero también existen otros sistemas que pese a ser mas arcaicos no dejan de ser ingeniosos y efectivos. Destaca el riego «a manta» o por inundación. Es el sistema mas tradicional, heredado de romanos y árabes, el clásico de acequias y caballones que todos hemos visto en las zonas rurales. Es un sistema menos eficiente ya que tiene grandes perdidas en la conducciones de agua. Aun así sigue siendo muy utilizado por la falta de modernización de las infraestructuras rurales.

Regando con acequia Sigue leyendo

Agricultura Ecológica: El riego II

En nuestro anterior articulo comentamos la importancia del agua centrándonos en cuanto y cuando se debe regar. En el presente articulo profundizaremos en un muy buen método de riego.

Riego a goteoEl método de riego por goteo se está imponiendo en la mayoría de los cultivos. Sus ventajas son muchas, ya que nos da una total autonomía y automatización, sacando el máximo provecho de los recursos hídricos. Con este sistema conseguimos optimizar el gasto de agua y reducimos al máximo las perdidas de agua en las infraestructuras que la transportan. Estas perdidas suelen rondar un nada desdeñable 25%.

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Agricultura Ecológica: El riego I

En anteriores entradas hemos repasado como preparar el terreno, elegir nuestras especies y como plantarlas. Ahora vamos a centrarnos en el principal cuidado que requiere una planta: El riego.

Aportar un riego, como mínimo suficiente, para nuestras plantas es imprescindible para conseguir una buena cosecha. La mayoría de plantas son muy sensibles al estrés hídrico  y en cuanto pasan un poco de sed comienzan a marchitarse. Sigue leyendo

Agricultura Ecológica: ¡A plantar!

En articulos anteriores hemos repasado como elegir las especies y como prepararnos para la plantación. Por fin a llegado el momento de empezar a cultivar.

La primera decisión que debemos tomar respecto a la plantación es si vamos a usar semillas o directamente adquirimos plantones. Basaremos nuestra elección en la disponibilidad. el precio, o simplemente preferencias personales. Hay a quien germinar semillas le trae gratos recuerdos de infancia ; )

En principio lo mas sencillo a la hora de plantar adquirir los plantones. Solo tienes que hacer un agujero en el terreno preparado para ello, ya sea en huerto o maceta. El tamaño, pues el necesario para enterrar todo el cepellón (la parte con tierra y raíces del plantón). Después solo tenéis que sacar con cuidado el plantón de su recipiente y enterrarlo. Un pequeño riego y la plantación queda finalizada.

Como un huerto de autoconsumo es algo muy personal, en lo que no nos importa invertir tiempo, es muy posible que prefiráis usar semillas. Lo que sí que os recomiendo es que las uséis para hacer vuestros propios plantones, a no ser que tengáis que hacer una plantación muy masiva. Os lo comento porque las plántulas son muy delicadas para estar expuestas al medio. Es preferible hacerlo cuando ya estén un poco mas creciditas.

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Agricultura Ecológica: Preparando el terreno

Tanto si vas a cultivar una hectárea de naranjas como si quieres tener una planta de hierbabuena la terraza, hay que plantearse la preparación del terreno.

Si vas a plantar en huerto lo primero es pensar en el sistema de riego. Si se va a regar con acequia, tendréis que trazar un ligero desnivel  de entre 0,5 y 0,25 %, y realizar caballones para separar las tablas por donde bajara el agua.  Si vais a regar con una manguera podéis plantearos realizar tablas con pendiente también o Sigue leyendo